40 χρόνια μετά τον θάνατό του, ο κοσμηματοπώλης του Έλβις Πρίσλεϋ αποκαλύπτει ανείπωτες ιστορίες του βασιλιά: Αποκλειστικό

  Έλβις Πρίσλεϊ Ο Έλβις Πρίσλεϋ κατά τη διάρκεια του '68 Comeback Special στο NBC.

Το Memphian Theatre ήταν ως επί το πλείστον άδειο όταν Λόουελ Χέις μπήκε μέσα και κάθισε πίσω Έλβις Πρίσλεϊ την παραμονή των Χριστουγέννων του 1969. Κατά καιρούς, το εικονίδιο του rock n' roll μάζευε φίλους για ιδιωτικές προβολές ταινιών στον επιχρυσωμένο χώρο Art Deco — αλλά ο Hays, ο πιο σεβαστός κοσμηματοπώλης της πόλης, δεν ήταν ακόμη ένας από αυτούς που εμπιστεύονταν βαθιά συντρόφους. Ήταν εκεί για δουλειές.

Εξερευνώ

«Έλα μαζί μου», είπε ο Πρίσλεϋ, φέρνοντάς τον στο δωμάτιο των ανδρών, όπου ο μουσικός άνοιξε μια πόρτα πάγκου και κάθισε σε μια τουαλέτα. «Μπορείς να βάλεις τον χαρτοφύλακά σου ακριβώς εδώ στην αγκαλιά μου», έκανε νόημα στην καφέ δερμάτινη τσάντα που είχε εφοδιάσει ο Χέις με κοσμήματα.



  Miley Cyrus   Ο Πρίσλεϋ στη σκηνή στο Διεθνές Κέντρο της Χονολουλού της Χαβάης το 1973. Ο Πρίσλεϋ στη σκηνή στο Διεθνές Κέντρο της Χονολουλού της Χαβάης το 1973.

«Λοιπόν αυτό ακριβώς έκανα», θυμάται ο κοσμηματοπώλης, τώρα 78 ετών, σχεδόν πέντε δεκαετίες αργότερα σε μια άρθρωση των πλευρών κοντά στο σπίτι του Πρίσλεϊ στην Γκρέισλαντ. Σε αυτή που ήταν η πρώτη από σχεδόν διακόσιες αγορές από την καφέ δερμάτινη θήκη που βρίσκεται μπροστά μας σήμερα, ο Έλβις διάλεξε τρία μεγάλα κομμάτια διαμαντιών για τη θεία, τον πατέρα και τη φίλη του εκείνο το βράδυ.

«Θα μπορούσα να σου λέω ιστορίες σαν αυτές για ώρες», χαμογελάει ο Χέις. Επειδή η αλήθεια είναι ότι κατά τη διάρκεια της επτάχρονης φιλίας του με τον Πρίσλεϋ, συγκέντρωσε ιστορίες τόσο άγριες που μπορεί να αισθάνονται μυθικές.

Όπως την εποχή που επισκέφτηκε για πρώτη φορά το Graceland για να βρει τον Presley έξω στη βροχή με ένα παλτό βιζόν να πυροβολεί ένα πιστόλι: «Πυροβόλησαν πολύ καλά το γραφείο του μπαμπά του». Ή τηλεφωνικές κλήσεις στη μέση της νύχτας με σχεδόν ακατόρθωτα αιτήματα για κοσμήματα και πτήσεις που θα έκανε ο Hays στο αεροδρόμιο La Guardia της Νέας Υόρκης με μοναδικό σκοπό να πάρει πολύτιμους λίθους για να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις του Πρίσλεϋ. «Το παρατσούκλι μας για τον Έλβις ήταν «Τρελός»… δεν ήξερες ποτέ τι θα έκανε στη συνέχεια», λέει ο Χέις. Είναι ένα ονοματεπώνυμο που τελικά θα ήταν χαραγμένο σε ένα χρυσό βραχιόλι ταυτότητας για το αστέρι.

  Λόουελ Χέις Ένα ρουμπίνι, ζαφείρι και διαμάντι καρφίτσα αμερικανικής σημαίας που φόρεσε ο Πρίσλεϊ στον Λευκό Οίκο για να συναντήσει τον Πρόεδρο Ρίτσαρντ Νίξον το 1970.

Αλλά για όλα τα ταξίδια της στιγμής που έκανε το δίδυμο σε όλη τη χώρα, το Μέμφις είναι εκεί που ήταν πιο ευτυχισμένοι.

Οι αρθρώσεις Juke παρατάχθηκαν στην Beale Street όταν ο πατέρας του Hays, Lowell Sr., άρχισε να επισκευάζει κοσμήματα από τη σοφίτα της οικογένειάς του το 1937, αλλά θα περνούσε άλλη μια δεκαετία πριν η πόλη γίνει το επίκεντρο του κινήματος του rock 'n' roll. «Έχοντας ασχοληθεί με την επιχείρηση όλη μου τη ζωή, μπορώ να σας πω ότι υπάρχουν πολύ λίγοι άνθρωποι που έχουν το ταλέντο που είχε ο πατέρας μου», λέει ο Hays.

Ήταν ταλέντο που εν μέρει καλλιεργήθηκε τυχαία. Ως 12χρονο αγόρι, ο Λόουελ πρεσβύτερος έφυγε από το σπίτι για να ξεφύγει από έναν σωματικά βίαιο πατριό και κατέληξε σε ένα YMCA στο Χιούστον του Τέξας, όπου συνδέθηκε με έναν κοσμηματοπώλη. Για περισσότερο από μια δεκαετία ο Λόουελ ο πρεσβύτερος θα εργαζόταν σε ένα εργοστάσιο και τελικά θα γινόταν τεχνίτης, αναπτύσσοντας δεξιότητες που τελικά μεταδόθηκαν στον Χέις. «Ξεκίνησα από το κάτω μέρος, κάνοντας παραλαβές και παραδόσεις ως παιδί από τη μια άκρη της Main Street στην άλλη προτού προχωρήσω στον πάγκο των κοσμημάτων», λέει ο Hays.

Περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, όμως, ήθελε να ασχοληθεί με το λιανικό εμπόριο και έπεισε τον πατέρα του να ανοίξει ένα εκλεκτό γυναικείο κοσμηματοπωλείο στη γειτονιά Germantown της πόλης. Όταν η ευθύνη αυτού του καταστήματος, που ήταν ανοιχτό από το 1971 έως το 2005, εμπόδισε τον Χέις να πάει με τον Πρίσλεϋ στο δρόμο, έστελνε απλώς την καφέ θήκη γεμάτη με πολύτιμα χρυσά κομμάτια όπου κι αν ήταν το αστέρι. «Ο Έλβις ήξερε τον συνδυασμό με την κλειδαριά, οπότε όποτε ήθελε κάτι, έσκιζε την ετικέτα και το άφηνε για μένα».

  Ένα αντίγραφο του κολιέ από σμαραγδένιο, ρουμπίνι και διαμάντι με κεφάλι λιονταριού. Ένα αντίγραφο του κολιέ από σμαραγδένιο, ρουμπίνι και διαμάντι με κεφάλι λιονταριού.

Για κάθε κομμάτι που κράτησε ο Πρίσλεϊ για τον εαυτό του, έδωσε σχεδόν εξίσου πολλά. Κατά τη διάρκεια μιας παράστασης του 1975 στη Βόρεια Καρολίνα, για παράδειγμα, ο Hays θυμάται τον Presley να κάλεσε την τσάντα στη σκηνή: «Μόλις άρχισε να δίνει κοσμήματα στους ανθρώπους μπροστά». Όταν ο Χέις πήδηξε στη λιμουζίνα του Πρίσλεϊ μετά το σόου, απογοητευμένος για το πόσα χρήματα είχαν καταρριφθεί, ο τραγουδιστής σημείωσε ένα στριμμένο μισό χαμόγελο στο πρόσωπό του και χτύπησε τον Χέις στο γόνατο. «Είπε, «Λόουελ, θα πρέπει να τραγουδήσω πέντε λεπτά περισσότερο αύριο το βράδυ για να το πληρώσω».

Τα ίχνη των αστραφτερών μπιχλιμπιδιών, τα οποία έχουν γίνει διαδεδομένα στον κόσμο των δημοπρασιών τα τελευταία χρόνια, συχνά επιστρέφουν στο ραντάρ του κοσμηματοπώλη όταν επικοινωνούν μαζί του για πιστοποιητικά γνησιότητας. Κομμάτια όπως το διαμαντένιο δαχτυλίδι με ρουμπίνι και μπαγκέτα που θα δημοπρατηθούν στο Graceland στις 12 Αυγούστου, μπορούν να φτάσουν από 10.000 έως 15.000 δολάρια. Άλλες δημιουργίες, όπως το δαχτυλίδι Aloha Horseshoe που σχεδιάστηκε με ένα κεντρικό διαμάντι 10,5 καρατίων που περιβάλλεται από 11 στρογγυλά διαμάντια πλήρους κοπής, έχουν αποφέρει κέρδη άνω των 200.000 $.

Μεταξύ των κομματιών που ο Πρίσλεϊ δεν αποχωρίστηκε ποτέ, ωστόσο, είναι το δαχτυλίδι 'TCB' Hays, κατασκευασμένο με 56 διαμάντια, συμπεριλαμβανομένης μιας πασιέντζας 11,5 καρατίων. Προοριζόμενη να είναι ένα σόου ρινγκ, «κάτι που θα έκανε αμέσως τον κόσμο να σκεφτεί «Elvis Presley», ενσωμάτωσε το μάντρα του Presley «Taking Care of Business» που έγινε και το όνομα της μπάντας του. Μέχρι σήμερα, το δαχτυλίδι παραμένει αναγνωρίσιμο ο Έλβις, ο οποίος ήταν τόσο ενθουσιασμένος με το σχέδιο, πλήρωσε την τιμή των 35.000 δολαρίων και στη συνέχεια έδωσε στον Χέις τα κλειδιά της έκδοσης Lincoln Mark III Cartier του ως επιπλέον ένδειξη ευγνωμοσύνης.

  Λόουελ Χέις (Αριστερά) Το «Aloha Horseshoe», το οποίο φόρεσε ο Presley για την παράσταση της Χονολουλού. Δημοπρατήθηκε από ιδιώτη πωλητή για 204.800 δολάρια τον Μάρτιο. (Δεξιά) Γνωστό ως 'The Last Concert Ring', αυτό το κομμάτι με τέσσερις πέτρες από ζαφείρι blackstar ήταν μια άλλη δημιουργία του Hays.

Αλλά πέρα ​​από τα ίδια τα κοσμήματα, ο χρόνος έχει επίσης αποκαλύψει την έκταση του πόσο πρωτοποριακή ήταν η συνεργασία του Hays και του Presley. Αν και είναι πλέον ο κανόνας για κοσμηματοπώλες υψηλής μόδας, όπως ο Ben Baller και η Lorraine Schwartz, να δημιουργούν κομμάτια με κοσμήματα ειδικά για ένα σύνολο μουσικών, ο Hays δημιούργησε αυτό το προηγούμενο για τους άνδρες καλλιτέχνες. Θα μπορούσε κανείς να φτάσει στο σημείο να υποστηρίξει ότι αυτός είναι ο λόγος που αρέσει στους καλλιτέχνες JAY-Z αργότερα θα φορούσε προσαρμοσμένες αλυσίδες επίστρωσης. Ωστόσο, τα κοσμήματα δεν ήταν ποτέ απλώς ένα σύμβολο θέσης για τον Πρίσλεϋ, ο οποίος πάντα είχε την πρόθεση να προωθήσει τη μόδα προς τα εμπρός. έγινε ένα προσεκτικά μελετημένο μέρος της καλλιτεχνικής του περσόνας.

Με την υπόδειξη της βαθιάς επιρροής του και του Πρίσλεϋ, ο Χέις σιωπά. Ίσως είναι από σεμνότητα, ή ίσως είναι μια σιωπηλή παραδοχή ότι η δουλειά του με το εικονίδιο περιλάμβανε μόνο ένα μέρος μιας πάνω από 50χρονης καριέρας που προσέλκυσε επίσης πελάτες όπως Αλ Γκριν και Ο Άιζακ Χέις . «Ο Έλβις κι εγώ ήμασταν σαν ότι .» Ο Χέις σταυρώνει τα δάχτυλά του. «Ήμασταν σαν αδέρφια».

  Λόουελ Χέις (Αριστερά) Ένα δαχτυλίδι αρραβώνων για τη φίλη του Πρίσλεϋ, Τζίντζερ Άλντεν, το οποίο ζήτησε από τον Χέις να φτιάξει στη μέση της νύχτας χρησιμοποιώντας το αυθεντικό διαμάντι TCB το 1977. (Δεξιά) Το αρχικό δαχτυλίδι TCB, το αγαπημένο κομμάτι του Χέις και του Πρίσλεϋ.

Η σχέση τους ήταν επίσης θεμελιωδώς διαφορετική από αυτή που μοιραζόταν ο Πρίσλεϊ με τη συνοδεία του στη Μέμφις Μαφία, που όλοι φορούσαν τα χρυσά περιδέραια «TCB» που σχεδίασαν οι Hays από ένα σκίτσο που σχεδίασαν ο Πρίσλεϋ και η τότε σύζυγός της Πρισίλα σε μια χαρτοπετσέτα για κοκτέιλ. Ενώ η Μαφία του Μέμφις πληρωνόταν για να περιβάλλει τον Πρίσλεϊ συνεχώς, ο Χέις μπορούσε να πηγαινοέρχεται όπως ήθελε. «Ανεξάρτητα από το αν ταξίδευα ή όχι με τον Έλβις, υπήρχε πάντα ένα δωμάτιο σε κάθε ξενοδοχείο με το όνομά μου». Όταν ο μουσικός, ο οποίος πάλευε με τον εθισμό στα συνταγογραφούμενα φάρμακα, πέθανε τραγικά τον Αύγουστο του 1977, ο Hays είχε ακόμα τη δική του ζωή να ζήσει. Η πορεία του, με άλλα λόγια, δεν εξαρτιόταν από αυτή του Πρίσλεϋ.

  Λόουελ Χέις Ο Hays φωτογράφισε στις 13 Ιουνίου στο Marlowe’s στο Μέμφις με τον καφέ δερμάτινο χαρτοφύλακα που χρησιμοποιούσε για να κουβαλάει όλα τα κοσμήματα της σταρ. Στο τραπέζι υπάρχουν αντίγραφα κομματιών Presley που είναι διαθέσιμα για αγορά στο Graceland.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν παρενέβη ποτέ για να προστατεύσει τον Βασιλιά.

Κατά τη διάρκεια μιας παράστασης στο πρώην International Hotel στο Λας Βέγκας, ο Hays θυμάται ότι καθόταν σε ένα από τα κυκλικά περίπτερα όταν παρατήρησε έναν άνδρα που προσπαθούσε να βγει κρυφά στη σκηνή. «Ο Έλβις δείχνει, αλλά οι σωματοφύλακες δεν δίνουν καμία σημασία, έτσι άφησα τη θέση μου και το φρόντισα». Μετά το σόου, ο Πρίσλεϊ ξέσπασε στους φρουρούς. «Τότε με κοίταξε και είπε, «Λόουελ, έχεις TCB;» Ο Χέις πήρε τον χαρτοφύλακα και έδωσε ένα κολιέ. «Είναι καιρός να έχεις ένα από αυτά», του είπε ο Πρίσλεϊ.

Κάθεται ακόμα στο λαιμό του.

Σχετικά Με Εμάς

Cinema News, Τηλεοπτικές Εκπομπές, Κόμικς, Anime, Παιχνίδια